Depuis la Grande Crise, période qui a vu naître des organismes tels que la Banque du Canada, les gouvernements ont continué à former et à financer une variété d’agences et d’organisations en vue de leur permettre d’atteindre un large éventail d’objectifs d’intérêt public. Ces organisations peuvent être permanentes ou semi-permanentes et elles se distinguent des ministères en vertu desquels elles ont été créées (par exemple, la Banque du Canada est une organisation indépendante du ministère des Finances).

De nos jours, les organisations du secteur public sont présentes dans plusieurs secteurs de l’économie, notamment les hôpitaux, les universités et d’autres établissements d’enseignement, les entités culturelles telles que les musées, les autorités de réglementation, les organisations financières, les organisations de développement économique et touristique et les tribunaux.